Les chauves-souris, des espèces protégées à abriter

 

Les chauves-souris sont de petits mammifères, des animaux nocturnes aussi appelés chiroptères ou Chiroptera. On en compte près de 1 400 espèces dans le monde. Leur principale caractéristique est qu'en plus d'être volant, ils sont souvent capables d'écholocation, c'est-à-dire qu'ils émettent des ultrasons pour s'orienter dans le noir.

 

On retrouve différents sous-ordres chez les chiroptères :

  • les Microchiroptères (avec 17 familles, environ 146 genres et 814 espèces, de petite taille, capables d’écholocation)
  • les Mégachiroptères (qui ne comportent qu'une famille avec environ 41 genres et 170 espèces dont les fameuses roussettes, de grande taille).
  • Récemment, sur des bases moléculaires, ce dernier ordre a été redécoupé en deux nouveaux sous-ordres avec : les Yinpterochiroptera et les Yangochiroptera .

 

L'émission d'ultrasons n'est bien développée que chez les microchiroptères insectivores. Généralement actifs la nuit, ils peuvent se diriger dans l'obscurité par écholocation, ils captent la réflexion sensorielle de leurs proies et des obstacles. Les mégachiroptères, quant à eux, se fient plus à leur vue et à leur odorat.

 

Les chiroptères sont les seuls mammifères doués du vol actif, à distinguer du vol plané que pratiquent les écureuils volants, les phalangers ou les galéopithèques. Ils se déplacent dans les airs grâce à une aile formée d'une membrane palmée entre le corps, les membres et les doigts. La plupart des espèces ne se posent qu'exceptionnellement au sol, elles n'y sont pas à l'aise et s'y meuvent plutôt maladroitement.

 

Dans les zones cultivées, habitées ou subissant la déforestation, de nombreuses espèces de chiroptères sont en forte régression ou même en disparition. Certaines font l'objet de plans de restauration ou bénéficient d'un statut de protection. C'est actuellement le cas en France.

 

Dans la culture populaire, l'image de la chauve-souris peut être bénéfique ou maléfique selon les pays. À cause de leurs aspects étranges et de leur vie nocturne, un voile du mystère plane sur elles. Elles sont souvent victimes d'idées reçues qui leur ont values longtemps d'être persécutées par l'homme.

 

Abri pour chauve souris en bois brut
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